Comprendre les changements climatiques

De quoi s'agit-il?

Un changement climatique est une variation dans les tendances météorologiques sur une longue période de temps. Il ne s’agit pas d’un changement météorologique qui s'observe d'une journée à l'autre.

La recherche montre que l'Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde. Même si les changements climatiques sont des processus naturels, les activités humaines influencent le climat de la Terre, qui se modifie à un rythme plus accéléré.

Quelle est la différence entre le climat et la météo?

Le climat fait référence aux valeurs moyennes d'un élément climatique durant une longue période dans une région géographique précise. Les conditions climatiques (« les normales ») sont généralement calculées sur une période de trente années consécutives.

Quant à la météo, c'est le temps qu'il fait à l'extérieur aujourd'hui ou la tendance observée sur de courtes périodes (par exemple, une « semaine pluvieuse »).

Selon les scientifiques, la fréquence et l'intensité des phénomènes météorologiques extrêmes continueront d'augmenter en raison des changements de climat.

Comment les humains contribuent-ils à l'accélération des changements climatiques?

Notre monde dépend des combustibles fossiles; il s’agit d’une source d'énergie non renouvelable, donc non remplaçable. Les combustibles fossiles comprennent le pétrole, le gaz naturel et le charbon. Au Nunavut, toutes nos sources d'énergie proviennent des combustibles fossiles.

Prenez un instant pour réfléchir à ce que vous faites en une journée. Est-ce que vous conduisez une voiture, rechargez un iPod ou utilisez une cuisinière? Si c'est le cas, vous brûlez des combustibles fossiles. Comme la population mondiale atteint presque les 7 milliards de personnes, ces actions s'accumulent et entraînent des effets perceptibles sur Terre.


Imaginez ce qui se produit dans une serre. Les rayons du soleil traversent les fenêtres et restent emprisonnés à l'intérieur, ce qui provoque une augmentation de la température dans la serre. Lorsque nous brûlons des combustibles fossiles, le même résultat se produit sur Terre; des gaz (des gaz à effet de serre ou GES) sont libérés et emprisonnent la chaleur du soleil dans l'atmosphère terrestre. C'est ainsi que la Terre se réchauffe davantage.

Chaque personne qui utilise des combustibles fossiles — soit pratiquement tous les citoyens sur terre — contribue à cette augmentation de température. Or, il y a des actions que nous pouvons faire, en tant que collectivité et que citoyen, pour contribuer à améliorer la situation.

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